Star Wars: Squadrons sembra una masterclass in scoping. Quando dico questo, non intendo il sistema di puntamento trovato sul fucile di un Tusken Raider. Mi riferisco invece alle dimensioni del gioco, al budget e all’ampio supporto VR. a differenza di Star Wars: Battlefront II e Star Wars Jedi: Fallen Order, non è un titolo da $ 60 a “prezzo intero”. Invece, è stato saggiamente lanciato a $ 40, rafforzando l’idea che si tratta di un gioco più piccolo con un semplice obiettivo: offrire le battaglie spaziali di Star Wars più emozionanti e autentiche fino ad oggi. 

Il titolo è completamente riproducibile in VR ma non è necessario un auricolare per goderselo. Questa è una mossa rara nel settore dei videogiochi. La maggior parte degli sviluppatori prende una delle due strade: o crea qualcosa che è progettato principalmente per TV e monitor, ma ha una modalità VR secondaria come l’originale BattlefrontMissione X-wing. Oppure fanno qualcosa di simile Vader Immortal, un gioco che è stato progettato specificamente tenendo conto delle caratteristiche e dei limiti unici della realtà virtuale. Quest’ultima categoria di solito ha un budget inferiore perché la base di installazione VR è molto più piccola delle console e dei PC tradizionali. L’eccezione, ovviamente, è quando una grande azienda come Oculus finanzia l’intero gioco.

Squadroni, tuttavia, non rientra in nessuno di questi bucket. Invece, si trova nello stesso occupato da Resident Evil VII e, probabilmente, un’infarinatura di titoli più piccoli come Effetto Tetris e Superhot. Questi sono giochi che possono essere consigliati indipendentemente dal fatto che l’utente finale possieda un visore VR. Potresti preferire uno stile di gioco (conosco un sacco di persone che credono che PSVR sia il modo migliore per sperimentare Resident Evil VII) ma nessuna delle due versioni è intrinsecamente inferiore. È un atto di bilanciamento difficile che semplicemente non è possibile per alcuni concetti e generi di giochi. Non potresti creare una versione VR di FIFA 21, per esempio, senza cambiare alcuni dei suoi fondamenti sul campo.

Un gioco come Squadroni ha quel potenziale, però. Il soddisfacimento di entrambi gli stili di gioco ha notevolmente aumentato la portata del gioco. Ciò, a sua volta, ha permesso a EA di essere più aggressiva sul prezzo – il che potrebbe aumentare ulteriormente la base di giocatori – e aumentare i suoi valori di produzione. E sebbene la campagna di otto ore non sia la più lunga, è perfettamente rispettabile per gli standard VR. In combinazione con la suite multiplayer, è una proposta interessante per qualsiasi fan di Star Wars, indipendentemente da come ti piace giocare.

Per ottenere questo risultato, tuttavia, lo sviluppatore Motive Studios ha dovuto creare e appoggiarsi a un tipo di gioco molto specifico.

a differenza di Battlefront IIo, ad esempio, non ho la possibilità di spostare la telecamera dietro la nave. Sei sempre bloccato all’interno dell’abitacolo, a sbirciare attraverso lastre virtuali di vetro ad angolo. Prima di prendere in mano il gioco, ero preoccupato per questa decisione progettuale. Mi sono dilettato con la prospettiva in prima persona in corridori come Gran Turismo Sport e Collezione Wipeout Omega, ma torna sempre a un’angolazione della telecamera esterna perché non mi piace avere la vista oscurata quando cerco di impostare un tempo sul giro veloce.

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Lo temevo Squadroni sarebbe altrettanto restrittivo e limiterebbe la mia capacità di vedere cosa succede intorno a me. E quelle paure erano giustificate, in una certa misura. Parte dello schermo è sempre occupata da computer fittizi, rendendo più difficile tenere traccia dei nemici in rapido movimento. Ma questa volta non mi importava della prospettiva. In effetti, l’ho gustato. Ciò è in parte dovuto al fatto che il mio interesse per gli interni delle navi stellari supera di gran lunga le cabine delle hypercar. Ho sempre sognato di stare seduto all’interno di un X-wing e i suoi vari controlli sono stati impressi nel mio cervello sin dalla prima volta che l’ho visto Una nuova speranza. Vederli tutti sullo schermo, segnali acustici e sfarfallio, è di per sé soddisfacente.

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Quella gioia infantile trascende le piattaforme. Se indossi un visore VR, è meravigliosamente divertente fissare le tue gambe – che sono coperte da una tuta arancione o nera, a seconda del lato per cui stai combattendo – o lanciare rapidamente uno sguardo a sinistra e vedere cosa scorre davanti alla tua finestra. Ma l’esperienza è altrettanto avvincente su un monitor TV o PC. Ogni volta che sali su una nuova nave, vorrai passare cinque minuti buoni ad ammirare i dettagli che sono andati a sedere, i finestrini, gli interruttori e le letture.

La strumentazione non è solo per lo spettacolo, è l’HUD principale del gioco. Alcuni strumenti spiegano come viene distribuita la potenza della nave. Altri rappresentano l’acceleratore e la quantità di spinta rimasta. E ce ne sono sempre uno o due che mostrano l’integrità strutturale della nave e, se sei abbastanza fortunato da averli, la forza e il posizionamento dei suoi scudi. Ogni interno ha anche uno schermo virtuale che conferma quale alleato, nemico o sistema di difesa stai attualmente monitorando nello spazio. 

Di conseguenza, questi controlli non sono mai fastidiosi o qualcosa che dovresti bloccare mentalmente. Invece, dovrebbero essere guardati. E durante le tue prime missioni, le guarderai molto, indipendentemente da come stai giocando.

La strumentazione non è solo per lo spettacolo.

Spingere una nave nello spazio è abbastanza semplice: se stai usando un controller, la levetta sinistra regola la tua velocità (su e giù) e fa ruotare la nave (sinistra e destra) orizzontalmente, mentre la levetta destra cambia la tua direzione generale. Ma ogni nave ha un “mezzo gas”, che è evidenziato da un segmento più grande nella lettura dell’accelerazione, che ti consente di virare un po ‘più a destra. Nella foga della battaglia, dovrai anche cambiare tra i profili di potere ottimizzati per movimento, attacco e difesa, che vengono attivati ​​premendo un pulsante e visualizzati con barre blu, rosse e verdi sul cruscotto.

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Motive avrebbe potuto creare un HUD alternativo che funzionasse con un’angolazione della telecamera esterna. Ma non è stato così. L’azienda si è invece concentrata su una forma di visualizzazione che risulta intuitiva sia che tu stia fissando una TV o l’interno di un Oculus Rift. 

C’è molto di cui tenere traccia all’interno dell’abitacolo. Per fortuna, la maggior parte delle missioni della storia inizia con una lenta sezione “segui il leader” che ti consente di sperimentare i controlli di base. Ben presto, però, sparerai ai nemici con un misto di fuoco di cannone e armi speciali che, se stai usando un controller, sono mappate sui paraurti. Il gioco introdurrà quindi contromisure che annullano gli attacchi e tecniche avanzate come il drifting alimentato dal boost e gli allestimenti personalizzati delle navi.

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SquadroniIl combattimento è frenetico e costantemente divertente, con una buona varietà di tipi di navi che richiedono strategie leggermente diverse per essere abbattute. Se ti trovi di fronte a molti incrociatori della Nuova Repubblica, probabilmente vorrai un bombardiere TIE perché ha molte opzioni di armature e armi, come un Sienar Team Cannon, che può perforare le difese più pesanti. I duelli aerei possono occasionalmente trasformarsi in frustranti giostre, del tipo in cui ti giri e ti giri il più velocemente possibile, ma il tuo avversario sta facendo lo stesso e nessuno può effettivamente schierare un tiro, ma per la maggior parte, è abbastanza facile rintracciare e sconfiggere i tuoi nemici.

Le missioni sono legate insieme da una storia che è presentata in modo compatibile con la realtà virtuale. Incarnate due piloti che combattono rispettivamente per l’eroico Vanguard e per i sinistri squadroni Titan. Il prologo si svolge durante la trilogia originale di Star Wars, ma il resto della campagna è ambientato nel mezzo Ritorno dello Jedi e Il risveglio della forza. Proprio come la storia di Battlefront II, esplora una Nuova Repubblica che sta lentamente crescendo in fiducia e un Impero indebolito che cerca di riprendersi dopo la perdita del suo leader, l’imperatore Palpatine.

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Ci sono 14 missioni in totale che si alternano tra la prospettiva della squadra Titan e quella della squadra Vanguard. Prima di ogni missione, puoi esplorare l’hangar della tua fazione, parlare con i compagni e infine ricevere un briefing con ologramma dal tuo comandante. Tuttavia, non puoi muoverti come un tradizionale gioco in prima persona. Invece, devi spostare un cursore sullo schermo e saltare tra i punti designati nell’ambiente 3D. Sebbene rudimentale, il sistema funziona bene in VR. Ho anche apprezzato che tu possa “ispezionare” il tuo attuale caccia stellare da più angolazioni e, se lo desideri, sederti all’interno della cabina di pilotaggio senza nemici, asteroidi o satelliti di cui preoccuparti.

Tuttavia, la navigazione in questi ambienti sembra stranamente primitiva su una TV o un monitor. Ed è un peccato, perché è l’unico momento in cui il gioco si schiera con uno stile di gioco particolare. Il problema era evitabile? Forse, se gli sviluppatori avessero il tempo e le risorse per rimpolpare le posizioni dell’hangar e implementare un sistema di movimento tradizionale per i giocatori non VR. Ma questo è molto lavoro per una parte relativamente piccola del Squadroni Esperienza. Una parte importante dello scoping è la focalizzazione e in questa situazione Motive ha probabilmente fatto la scelta giusta. Dopo tutto, il gioco è principalmente un simulatore di combattimenti tra cani, piuttosto che un’avventura narrativa come Tacoma.

Questo focus si estende al modo in cui la storia viene consegnata. All’inizio del gioco, puoi scegliere come vengono chiamati i tuoi piloti, nonché il loro genere, il viso e il doppiatore. È un’idea chiara con alcuni ovvi compromessi. Non vieni mai chiamato per nome – semplicemente Titano Tre e Vanguard Cinque – e parli solo occasionalmente durante le missioni. Quindi, di nuovo all’hangar, entrambi i tuoi personaggi sono stranamente silenziosi, simili ad altri eroi iconici del gioco come Gordon Freeman, Doomguy e BioShockJack. I compagni loderanno la tua abilità di combattimento e menzioneranno dove eri di stanza tra il prologo e la missione. Ma non ti è mai stata data una personalità come quella di Iden Versio nel Battlefront II campagna. Sta a te, quindi, riempire gli spazi vuoti.

Il cast di supporto del gioco è fantastico.

Per fortuna, il cast di supporto del gioco è fantastico. Vanguard Squadron ha personalità come Keo, un ex corridore leggermente sensibile alla forza, e Grace, la figlia ribelle di una famiglia che produce combattenti TIE. Titan Squadron, nel frattempo, ha Shen, un pilota sfregiato dalla battaglia tenuto insieme dalla cibernetica, e Gray, un ex ufficiale di polizia che è pronto a ritirarsi. Chiacchierare con questi personaggi è del tutto facoltativo. Ma se li salti, ti perderai alcuni retroscena e prospettive solitamente interessanti. Mi sono piaciute particolarmente le conversazioni di Sol, che esplorano la necessità di un nuovo Senato Imperiale dopo la scomparsa dell’Imperatore Palpatine.

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Ho giocato per metà Squadroni‘Campagna in PSVR e l’altra metà sulla TV del mio soggiorno. Sono combattuto tra le due esperienze, e questa è una buona cosa. La realtà virtuale è una rappresentazione migliore di come sarebbe effettivamente sedersi all’interno di un combattente TIE. La distanza tra lo schermo e i bulbi oculari fa anche un lavoro migliore nel replicare la visione periferica in combattimento. Tuttavia, il compromesso è la fedeltà visiva. L’esperienza in PSVR è stata notevolmente più oscura della TV del mio soggiorno. Quando volevo davvero ammirare una nebulosa, o la rabbia che investiva il viso del comandante Kerrill, mi tolsi le cuffie e giocai per un po ‘nel modo tradizionale.

La configurazione ideale, ovviamente, è un auricolare alimentato da PC e uno stick di volo compatibile. Ma la maggior parte delle persone non ha accesso a quel tipo di hardware. E per fortuna, non importa. Navigazione nell’hangar a parte, il gioco è comunque assolutamente divertente sia che tu stia giocando davanti a una TV o al monitor. Motive ha ottenuto questo risultato attenendosi a un concetto più piccolo e più semplice che ruota attorno a una prospettiva in prima persona fissa. Non ha l’ambizione tentacolare di Battlefront II, ma questo in realtà aiuta a ridurre al minimo le caratteristiche che farebbero sembrare uno stile di gioco un ripensamento.

Squadroni ne è un’ulteriore prova Resident Evil VII non è stato un colpo di fortuna. Con il giusto concetto e le giuste decisioni di progettazione, è possibile creare un gioco che si rivolga allo stesso modo alle folle di VR e TV. È un modello difficile da replicare, è vero, e inadatto ad alcuni generi di giochi, come gli sparatutto in terza persona. Ma è uno su cui gli studi dovrebbero riflettere a lungo e intensamente prima di intraprendere il loro prossimo progetto VR. Se riesci a costruire un gioco che vada oltre la base dei giocatori VR, puoi teoricamente spendere di più e fare di più, senza fare affidamento su un assegno in bianco di Oculus o Sony.