Google Homefull recensione

Gli altoparlanti intelligenti non sono più una nuova categoria di prodotti e la maggior parte delle persone ha ormai familiarità con i comandi “Ok Google”, “Alexa” e “Hey Siri”.

Prima annunciato a maggio 2016, l’originale Google Home ha ora tre anni – ed è ancora uno dei migliori altoparlanti intelligenti sul mercato.

Con le versioni successive di Google, tra cui Google Home Mini più economica, Google Home Max per audiofili e Smart Home Hub di Google (ora Google Nest Hub), Google Home rimane il migliore tuttofare per funzionalità, audio e valore.

Amazon detiene ancora il controllo sul mercato degli altoparlanti intelligenti, ma riteniamo che l’Assistente Google integrato nei dispositivi Google Home sia il miglior assistente vocale in circolazione. Con il sostegno del padre della ricerca online, è il più competente a rispondere alle domande e fornire informazioni utili e il più capace di tenere conversazioni naturali e di comprendere le richieste. Può persino fare battute.

Sono state aggiunte nuove funzionalità dal lancio e, tramite l’Assistente Google, Google Home è ora in grado di offrire un’esperienza personalizzata per un massimo di sei membri della famiglia, riconoscendo ciascuno con la propria voce. Ha un supporto più ampio per i servizi di abbonamento audio, può funzionare come un altoparlante Bluetooth (o funzionare con un altoparlante Bluetooth), e puoi persino usarlo per effettuare chiamate gratuite via Wi-Fi.

Anche se Amazon ha rilasciato una versione di seconda generazione del suo altoparlante Amazon Echo, stiamo ancora aspettando una Google Home 2. Tuttavia, l’originale è stato ridotto da £ 129 a £ 89 (disponibile da Google, Argos, Currys e John Lewis) per abbinare i prezzi di Amazon.

Allora, qual è Google Home?

Google descrive il suo dispositivo Home come altoparlante vivavoce. Sempre attivo, si riattiva ai comandi “Ok, Google” o “Ehi, Google”, e anche se al momento non è possibile modificare questo comando di sveglia, puoi in alternativa toccare il centro della sua superficie superiore con touch capacitivo, nel caso dovessi iniziare per ottenere un po ‘di lingua contorta.

Suona musica, certo, ma farlo non è solo un caso di collegare il telefono tramite Bluetooth e utilizzarlo per far risuonare i brani. Puoi ascoltare musica in streaming tramite servizi di radio online, Google Play Music, Deezer o Spotify Free / Premium o app compatibili con Google Cast.

Google Home è la casa migliore dell’assistente vocale di Google Assistant che ha debuttato su Android Nougat su Pixel e Pixel XL.

Non è ancora così intelligente come l’Assistente dimostrato durante la presentazione di Google, che potrebbe trovare un ristorante e fare una prenotazione a tuo nome, ma è possibile tenere una conversazione con Home. Potresti chiederlo, ad esempio, dove si trova la farmacia più vicina e poi separatamente quando si chiudono, e grazie alla funzionalità “Conversazione continua” non è più necessario dire “OK, Google” in mezzo.

Oggi, Home è un altoparlante a comando vocale che può rispondere a qualsiasi domanda per la quale tu possa rispondere a Google – indipendentemente dal fatto che tu abbia bisogno di un ombrello, quanto tempo ci vorrà per andare al lavoro, quali sono gli ultimi titoli, dove dovresti andare a cena e anche le risposte a complicate somme matematiche. Nella maggior parte dei casi è abbastanza intelligente da capire il linguaggio naturale, anche se cercare di farlo fare troppo in una volta può confondere le cose.

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È più di questo, però. Collegandosi a un account Google, è in grado di dirti cosa c’è nel calendario della tua giornata, aggiungere elementi all’elenco dei tuoi acquisti di Google Keep e persino visualizzare una presentazione di immagini da Google Foto tramite Chromecast.

Google Home può impostare allarmi e timer e creare promemoria. Se hai qualche altra tecnologia di casa intelligente installata nelle tue case, è probabile che sia in grado di controllarla.

Google deve ancora inchiodare altre partnership di terze parti, ma Home è già compatibile con i dispositivi smart più famosi come Philips Hue, Nest, Samsung SmartThings e WeMo, mentre il supporto IFTTT e le Routine di Google indicano che potrebbe esserci una soluzione semplice per i dispositivi non sulla lista.

Utilizzando IFTTT siamo stati in grado di utilizzare Google Home per completare attività che non è tecnicamente in grado di fare ancora: inviare un messaggio di testo a uno dei nostri contatti tramite un telefono Android, ad esempio inviare un’email tramite Gmail o modificare la sua risposta su completamento di un compito (puoi davvero farlo dire tutto ciò che vuoi). Più in pratica, tramite IFTTT, Google Home è stata in grado di accendere e spegnere luci e interruttori nella nostra casa utilizzando un servizio precedentemente non collegato per impostazione predefinita (da allora è stato modificato).

Anche Google Home ha un lato divertente e ti racconterà allegramente uno scherzo o un fatto divertente, proverai a battere e persino a ospitare un gioco di Trivia o Crystal Maze. Ti canterà Happy Birthday, dimostrerai abilmente vari rumori animali e affascineresti il ​​tuo lato infantile dandoti definizioni udibili di qualsiasi termine tu voglia. Dillo solo che sei annoiato e vedi cosa succede.

Progetta e costruisci

È molto raro che ti ritrovi a voler acquistare un pezzo di tecnologia consumer di aspetto negativo, ma per l’aspetto della tecnologia smart home è più importante che mai. E soprattutto per un dispositivo come questo, che per sua natura diventerà un punto di discussione nella tua casa.

Google ha fatto un ottimo lavoro progettando casa per integrarsi in qualsiasi ambiente. È un dispositivo abbastanza compatto che si trova a soli 142,8 mm di altezza e pesa 477 g. Ha una metà superiore in plastica opaca bianca ad angolo e una base in rete colorata che nasconde l’altoparlante. Confrontalo con l’alta torre cilindrica nera che è Amazon Echo e sappiamo quale preferiamo.

Queste basi sono intercambiabili e scattano magneticamente in posizione, così puoi scambiare la versione in ardesia grigia che viene fornita nella confezione per una base in tessuto colorato (£ 18) o metallo (£ 36) che potrebbe scivolare più comodamente nell’ambiente circostante. Le basi in tessuto sono disponibili in Mango, Marine e Violet e basi in metallo in carbonio, rame e neve.

Nessun pulsante è visibile dall’alto, ma con un tocco capacitivo puoi toccare un dito sul suo centro o dire “Ok, Google” per attivare un anello di LED colorati di Google che mostrano che sta ascoltando. Disegnando un gesto circolare attorno a quest’area puoi anche regolare il volume.

La nostra casa è pulita (sbiancamento OCD pulito), ma abbiamo trovato la polvere raccolta piuttosto rapidamente in cima all’altoparlante – e questo non è l’ideale se le persone vorrebbero di routine voler dare un’occhiata più da vicino. Ma abbiamo uno spolverino, possiamo occuparcene.

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Google Home è wireless in termini di connessione a Internet e ai tuoi dispositivi, ma per alimentare il dispositivo stesso è necessaria una presa di corrente disponibile.

Come i cavi di alimentazione, Google Home’s è in gran parte inoffensivo: di colore bianco, abbastanza corto e con una spina bianca con marchio Google da inserire nella presa. Detto questo, se riesci a nasconderlo alla vista, dovresti: Google Home è progettato per essere lasciato attivo in qualsiasi momento, quindi non è necessario essere in grado di accedere rapidamente al socket.

È possibile trovare un solo pulsante su Google Home, con un pulsante di silenziamento per il microfono sul retro.

Il diffusore stesso è ragionevolmente potente, se non l’altoparlante compatto più rumoroso che troverai, con un driver da 2 pollici e due radiatori passivi da 2 pollici. In questo senso, la Google Home è utile solo come radio da cucina. Se vuoi aumentare la qualità dell’audio, basta accoppiare un altoparlante Bluetooth.

Può eseguire lo streaming di qualsiasi servizio di radio online e, se si dispone di un dispositivo Android nelle vicinanze (che non deve essere associato allo stesso account Google di Home), verrà visualizzato un pop-up di notifica che consente di controllare anche la riproduzione tramite TuneIn.

I microfoni gemelli sono anche competenti e, grazie al riconoscimento vocale in campo esteso, possono ricevere comandi anche se non si è nella stessa stanza. Ma mentre Google Home ne ha due, Amazon Echo ne ha sette.

Il rumore di fondo può complicare le cose, naturalmente, e spesso lo abbiamo trovato inciampato se tentassimo di farlo funzionare simultaneamente. Spesso si ottiene una risposta più accurata se si sospende l’audio prima di fare una domanda, ad esempio – abbiamo trovato più probabile che fraintendiamo il nostro borbottio in quei momenti. Ma il fatto è che ogni tanto dovrai chiedergli di fare qualcosa due volte o di riformulare la tua richiesta originale. È come un bambino, e sta ancora imparando.

Naturalmente nella tua casa ci saranno delle aree in cui non puoi sentire l’oratore o Google Home non può sentirti. È possibile collegare più altoparlanti Home per creare audio multiroom, che funziona perfettamente nei nostri test.

Devo iscrivermi ai servizi Google per utilizzare Google Home?

La maggior parte di ciò che fa Google Home lo fa senza richiedere servizi aggiuntivi. Puoi configurare Home utilizzando Android o iOS (rispettivamente versioni 4.2+ e 8.0+) semplicemente scaricando l’app Google Home gratuita e seguendo le istruzioni.

Non è necessario utilizzare le app Google sull’iPhone per utilizzare l’Assistente Google, anche se è necessario configurare un account Google. È probabile che ne abbiate già uno.

Google Home può supportare fino a sei diversi account Google e riconosce ciascun utente in base alla sua voce e pubblica informazioni pertinenti alle sue preferenze. In pratica, abbiamo trovato che questo funziona bene per gli utenti di sesso maschile, anche se fatica a distinguere tra le voci femminili nella nostra famiglia.

Se vuoi che Google Home sia in grado di leggere gli appuntamenti nel tuo calendario, calcolare quanto tempo impiegherà per andare a lavoro o aggiungere un articolo alla tua lista della spesa, quindi naturalmente alcune app di Google dovranno essere installate. Tuttavia, ci sono davvero solo due istanze che si distinguono per richiedere abbonamenti: musica e video. Entrambi puoi andare in giro, però, quindi non rimandare ancora.

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La musica è probabilmente la più importante, dal momento che nella sua forma più elementare questo è un diffusore – un altoparlante intelligente, certo, ma comunque un oratore.

Google Home include un abbonamento gratuito a Google Music di tre mesi, ma se desideri continuare con il servizio dopo questo periodo ti costerà £ 9,99 al mese.

Google Music è eccezionale, con una gigantesca libreria musicale da cui puoi riprodurre qualsiasi canzone che ti piace su qualsiasi dispositivo ti piaccia, a condizione che sia collegato al tuo account Google. Ma a £ 120 all’anno, costa quasi quanto il tuo esborso iniziale su Google Home. E se sei già iscritto ad altri servizi musicali illimitati, difficilmente sarai interessato al costo aggiuntivo.

Vale la pena sottolineare che Google Home può in alternativa funzionare con Deezer, Spotify Premium e Spotify Free e supporta l’audio Bluetooth in modo da poter riprodurre musica dal tuo telefono, indipendentemente dal servizio che stai utilizzando.

Quindi, se non ti abboni a un servizio di streaming musicale, cosa puoi riprodurre tramite Google Home? Per cominciare c’è la radio, e come abbiamo già detto qualsiasi servizio di radio online può essere trasmesso tramite TuneIn – basta dire “Okay, Google, stream Capital FM” o qualsiasi servizio tu richieda. E puoi trasmettere i contenuti dalle app supportate.

Per quanto riguarda l’audio acquistato tramite o caricato su Google Music, questo è accessibile solo se è presente in una playlist. Hai un controllo minimo sulla playlist, quindi non sarai in grado di scegliere una determinata canzone all’interno di quel gruppo. Per riprodurre una playlist, dì “Ok, Google, riproduci [nome della playlist]”.

Puoi riprodurre video su YouTube tramite Chromecast, purché tu conosca i loro nomi, oppure puoi chiedere un tipo di contenuto meno generale, ad esempio video divertenti.

Se sei un abbonato Netflix, puoi anche comunicare a Google Home di riprodurre un video specifico tramite Chromecast. Ancora una volta, però, ciò richiederà un costo aggiuntivo.

Verdetto

L’originale e standard di Google Home è probabilmente ancora uno dei migliori, bilanciare attentamente la qualità audio decente con una grande funzionalità per ottenere un prezzo incredibile.

È vero che ora vede la concorrenza all’interno della propria casa, con Google Home Max che la migliora con il suono (ad un prezzo molto più alto) e Nest Hub aggiunge un display ma sacrificando la qualità dell’audio. Google Home Mini è anche più economico, ma se ami la Mini questo è il dispositivo che vorresti acquistare in seguito.

Google Home risponde a tutte le nostre domande, ci tiene occupati e aggiornati e persino accende e spegne le nostre luci. È letteralmente uno dei punti di discussione migliori e più emozionanti che la nostra casa abbia mai visto.

Specifiche

Home page di Google: specifiche

  • Sistema operativo basato su Linux
  • CPU ARM dual-core
  • 4 GB di RAM
  • chip WiFi 802.11ac dual band