L’industria tecnologica ha perso una delle sue figure più importanti. Samsung ha rivelato che il presidente Lee Kun-hee è morto il 25 ottobre all’età di 78 anni dopo aver trascorso gli ultimi sei anni in ospedale a seguito di un infarto. La società non ha nominato il suo successore in una dichiarazione inviata a TechQ, ma il figlio di Lee e leader de facto, il vice presidente Lee Jae-yong (alias Jay Y. Lee), è considerato uno dei candidati più probabili. Lee Kun-hee lascia un’azienda che è molto più potente di quando ha iniziato, ma che cerca anche di superare i problemi etici che spesso caratterizzavano il suo mandato.

Lee è diventato presidente nel 1987 ed è meglio conosciuto per aver fatto crescere Samsung da un’azienda relativamente modesta e spesso focalizzata a livello locale in un peso massimo in molte aree dell’elettronica, che si tratti di smartphone, TV, elettrodomestici o componenti come display e memoria. Samsung spesso attribuisce la sua crescita esplosiva a una riunione “New Management” nel 1993, dove Lee ha trascorso tre giorni delineando un rinnovamento della cultura aziendale che avrebbe contribuito a creare una potenza globale.

Il giornale di Wall Street ha osservato che Lee aveva spesso un approccio pratico, convocando riunioni di emergenza per esaminare i problemi, influenzare le decisioni di assunzione e lanciare nuovi prodotti con breve preavviso. È noto per una mossa simbolica del 1995 in cui ha ordinato ai lavoratori di bruciare decine di migliaia di dispositivi per scarsa qualità. Se Lee sentiva che c’era un problema, aumentava la pressione finché non veniva risolto.

La presidenza di Lee è stata tuttavia segnata da scandali. È stato condannato nel 1995 per aver corrotto il presidente della Corea del Sud e nel 2008 per appropriazione indebita ed evasione fiscale. Mentre si è dimesso, il suo potere è stato tale che ha ricevuto la grazia nella speranza di vincere le Olimpiadi invernali 2018 per la Corea del Sud – cosa che ha fatto.

C’è anche la questione della successione. Samsung ha ricevuto crescenti critiche per aver mantenuto la leadership nella famiglia, in particolare dopo che Lee Jae-yong è stato condannato per corruzione e appropriazione indebita. L’azienda ha trascorso gli ultimi anni cercando di prendere le distanze dalle preoccupazioni etiche di Lee Kun-hee e suo figlio ha affermato che non passerà la leadership ai suoi figli. Per quanto l’anziano Lee definisse il Samsung moderno, si sta evolvendo.

Leggi anche  Look to Speak di Google consente agli utenti di scegliere le frasi con gli occhi

Anche così, non c’è dubbio che l’influenza di Lee possa essere sentita oggi. Ci sono buone probabilità che tu possieda almeno un prodotto Samsung o utilizzi un dispositivo che dipende da componenti Samsung e Lee ha svolto un ruolo chiave. In una certa misura, il panorama degli smartphone moderni deve la sua forma a Lee: la società ha abbracciato gli smartphone e ha avviato la linea Galaxy sotto il suo orologio. Non importa cosa pensi di Lee, le basi che ha posto potrebbero rendere Samsung un pilastro del mondo dell’elettronica per molto tempo a venire.